¿Qué es la disfasia infantil o evolutiva?

La disfasia es un trastorno del lenguaje que se caracteriza por provocar una dificultad tanto para hablar como para comprender el discurso hablado.

Las personas afectadas de este trastorno pueden no ser capaces de hablar usando frases con coherencia, tener dificultades para encontrar las palabras correctas, mostrar dificultad en comprender el mensaje que quiere transmitir su interlocutor o pueden hacer un uso de palabras que no disponen de ningún sentido en ese momento concreto.

disfasia infantil evolutiva

En particular, en este artículo voy a hablar de un tipo de disfasia, la disfasia evolutiva o infantil.

DEFINICIÓN

La disfasia evolutiva o infantil es un trastorno específico del lenguaje, tanto en comprensión como en expresión, que afecta a un niño de inteligencia dentro de la media y el cual no tiene ningún otro trastorno. Este trastorno afecta a una mayor proporción de niños en comparación con las niñas, llegando a estar dentro de los márgenes 2/1 – 5/1.

La discapacidad del lenguaje en la disfasia infantil no es secundaria a otros cuadros clínicos como pueden ser la sordera, el autismo, la parálisis cerebral, alteraciones emocionales, retraso mental o la deprivación ambiental.

Las dificultades en el desarrollo del lenguaje son, a día de hoy, una problemática bastante común. En la edad preescolar se da una prevalencia de entre el 3% y el 8%.

Además de disfasia evolutiva o infantil, en la actualidad existen otro términos para denominar este trastorno, algunos de ellos son Trastorno específico del lenguaje (TEL) (Aguado, 1999; Mendoza, 2001), ó el Trastorno Específico del Desarrollo del Lenguaje (TEDL), aunque éste último con menos frecuencia considerablemente.

Los niños con retraso académico, aunque parte de ellos suelen presentar otros problemas que pueden afectar a éste, el más comúnmente relevante es la discapacidad en el desarrollo del lenguaje.

Existe un gran porcentaje de probabilidad de que los familiares de niños con disfasia evolutiva hayan presentado retraso en el aprendizaje del habla y dificultad para aprender a deletrear y a leer. Además, un elevado porcentaje de estos familiares son zurdos o ambidiextros en comparación con el resto de la población.

POSIBLES CAUSAS

Si bien no hay una única teoría en relación al origen de las disfasias, existen varias posturas que tienen como causa diversas cuestiones biológicas.

Algunos autores defienden que se trata de un daño cerebral o falta de oxígeno al nacer, mientras que para otros la causa principal estaría en un retraso madurativo. También hay algunas teorías que apuntan en concreto a un traumatismo craneoencefálico en el momento justo del parto.

Por último, otros autores señalan como posible causa enfermedades infecciosas como pueden ser la meningitis o encefalitis, las cuales afectan al sistema nervioso central.

En cualquier caso, si se tratara de un retraso madurativo, la disfasia tendría mejor pronóstico, puesto que con el tiempo podría ser compensado. En caso de que fuera debida a un daño cerebral, el pronóstico sería menos positivo. Si se da un daño cerebral, el patrón de desarrollo seguiría alterado a lo largo del tiempo.

Aunque parece que las principales causas son biológicas, es cierto que existen otros factores ambientales que pueden agravar el trastorno. Estos factores pueden ser un mal ambiente familiar o largos periodos de hospitalización.

TIPOS DE DISFASIA INFANTIL

Dentro de la disfasia infantil o evolutiva, encontramos dos tipos:

Disfasia expresiva

En esta disfasia se encuentran errores que afectan específicamente a la producción del habla con grandes diferencias en la intensidad. Los niños que tienen este tipo de disfasia presentan menos problemas emocionales y de conducta que los que están afectados de una disfasia receptiva.

Tienen un mayor deseo de comunicación, que lo que demuestran con su comunicación no verbal (gestos y contacto ocular) y en sus vocalizaciones.

Disfasia receptiva

En la disfasia receptiva, en cambio, los defectos se dan en la recepción del habla, es decir, en el entendimiento del mensaje que quiere transmitir el interlocutor.

Esto no está causado con una pérdida auditiva. No se diferencian correctamente los sonidos y no se hace una buena atribución de los significados de estos. Estos niños, además de presentar más problemas emocionales y de conducta, son en general menos comunicativos.

En relación al desarrollo fonológico, se da un retraso en relación con niños con un desarrollo normal pero en ningún caso aparece desviado.

El desarrollo semántico se da un considerable retraso en relación al desarrollo del vocabulario temprano.

Disfasia infantil

Dentro de las disfasias infantiles, encontramos la disfasia infantil adquirida. Un caso especial que ocupa un  porcentaje muy bajo dentro de las disfasias. Se caracteriza por una pérdida en el lenguaje ya adquirido, debido a una lesión cerebral o a una pérdida progresiva concomitante a la aparición de un trastorno compulsivo.

A diferencia de la disfasia evolutiva o infantil (la cual tiene más casos de ocurrencia en varones), en la disfasia adquirida no existen apenas diferencias de ocurrencia entre sexos.

La edad en que aparece la disfasia es crucial para considerarla adquirida o infantil (o evolutiva). Sería a partir de los 3 años cuando se consideraría adquirida. Así, los autores Kolb y Whishaw (1986) ya manifestaron que en el rango de edad de 3 a 10 años las lesiones cerebrales pueden ser causa de disfasias.

No obstante, la recuperación se puede dar en un periodo de tiempo aceptable ya que el hemisferio que no ha sufrido la lesión está intacto y puede hacerse cargo de las funciones del lenguaje.

Aunque la recuperación del lenguaje se pueda producir, los niños que han sufrido alguna lesión en estas edades, pueden sufrir alguna otra secuela en el lenguaje como por ejemplo, la hipoproductividad, una reducción significativa en el uso del lenguaje.

Las consecuencias de la hipoproductividad pueden llegar a ser una ausencia total del habla, supresión de la comunicación gestual o del uso del lenguaje escrito durante periodos de tiempo que pueden durar entre varias semanas a años.

En relación a los trastornos de la comprensión del lenguaje, son poco frecuentes y duraderos en la disfasia infantil adquirida. En cambio, sí que suelen aparecer trastornos del lenguaje escrito cuando suceden lesiones difusas en niños con una edad de 7 años en adelante.

En cambio, si la lesión se produce a partir de los 10 años de edad en adelante, el trastorno será parecido al ocurrido en el adulto. Esto se debe a que el hemisferio que no ha sufrido la lesión se hace más especializado cuanto mayor es el individuo, y le es más incapaz la adaptación y la reorganización al déficit sufrido en el hemisferio de la lesión cerebral.

Además, si la lesión se produce en el hemisferio dominante, existe mejor pronóstico de recuperación del habla siempre que el hemisferio no dominante tenga buenas capacidades para asumir las funciones lingüísticas.

Por tanto, la probabilidad de recuperación de una lesión cerebral dependerá de dos factores: de las características ontogenéticas de la dominancia cerebral y de la plasticidad del cerebro en desarrollo para hacer frente a los cambios consecuentes de la lesión.

La disfasia adquirida también puede aparecer a causa de crisis epilépticas. Los síntomas que se producen en este caso son una pérdida súbita y progresiva, en la cual se observa un EEG anormal a la par que suele aparecer un trastorno compulsivo.

SÍNTOMAS

A continuación, voy a pasar a definir cuáles son los síntomas que se dan con más frecuencia en la disfasia evolutiva o infantil:

  • Se da una repetición constante de palabras las cuales el niño no sabe su significado real.
  • Se da una notable dificultad a la hora de hacer uso de los pronombres personales (ej: yo, tú, él, nosotros, etc).
  • El vocabulario suele ser pobre.
  • A la hora de organizar una frase, suelen producirse omisiones de elementos gramaticales.
  • Ya que tienen déficits tanto en la comprensión como la expresión de palabras, suelen comunicarse con comunicación no verbal haciendo uso de gestos para poder expresarse con los demás. Estos niños no tienen una especial motivación de comunicación.
  • Tienen especial dificultad para recordar y repetir frases largas.
  • Tienen alterada tanto la comprensión como la expresión de los mensajes que les transmiten sus interlocutores, no llegando a entender bien.
  • Dificultad en la adquisición de morfemas de género, número y verbales.
  • Déficit en la conjugación de las diversas formas verbales, soliendo utilizar de forma generalizada el infinitivo. Además, suelen hacer un escaso uso de las preposiciones y de las conjunciones.

Aunque estos son los síntomas que ocurren con mayor frecuencia en los afectados por una disfasia, también existen algunos síntomas que si bien no son los más comúnmente frecuentes, sí que pueden ir en conjunto con los anteriores. Estos son algunos:

  • Alteraciones del ritmo en el habla.
  • Dificultad para retener y reproducir elementos emitidos verbalmente.
  • Cierto retraso en destrezas motoras, lateralidad adquirida de forma tardía o poco definida.
  • Frecuentes casos de déficit de atención e hiperactividad.
  • Déficit en la discriminación de sonidos que se saben que son familiares para el individuo.

CONSECUENCIAS

Todos los factores de los que ya he hablado y que afectan significativamente al niño en su desarrollo socioemocional, tienen una serie de consecuencias en su vida.

La dificultad para comunicarse (tanto al nivel expresivo como comprensivo) en estos individuos es notoria, por lo que su motivación para tener relaciones sociales es escasa. A la par, al ver tantas dificultades para relacionarse con ellos, sus iguales pierden el interés en hacerlo en muchas ocasiones.

Por todo ello, se produce un aislamiento social. Un niño con estas características y aislado socialmente puede diagnosticarse erróneamente de otros trastornos como pueden ser el autismo o la sordera.

Esto, sin lugar a dudas, afecta a su estado emocional. Estos niños, y en consecuencia de toda la problemática que arrastra, suelen presentar trastornos afectivos, estados de ansiedad, o déficit de autoestima. Y en los peores casos ser víctimas de bullying.

Debido a todas estas complicaciones que sufren en los diversos ámbitos de su vida, su nivel académico también se ve afectado disminuyendo su capacidad de aprendizaje, sobre todo en la referente a la lectura y a la escritura.

TRATAMIENTOS

La disfasia infantil puede tener buen pronóstico. Para ello, es importante saber que cuanto antes se diagnostique el trastorno mejor será la evolución del niño.

También, para poder marcar los objetivos adecuados para los que esté preparado en el tratamiento, es fundamental tener claro la etapa evolutiva en la que se encuentra. La etapa en la que se encuentre el individuo identificará la madurez biológica y psicológica de la que dispone el niño.

A la hora de establecer las diferentes herramientas que pertenecerán al tratamiento, hay que tener en cuenta la individualidad de cada caso.  Todas ellas deben ser realizadas siempre por un profesional especializado, además de trabajar en conjunto con la familia y el colegio.

A nivel general, estos son algunos de las herramientas de trabajo que resultan bastante eficaces a la hora de trabajar una disfasia:

Ejercicios de discriminación auditiva

Como he comentado anteriormente, estos niños tienen un déficit en la discriminación de sonidos distintos que, con anterioridad, sabemos que conoce. La función de estos ejercicios es que aprenda a diferenciarlos y para ello se realizan grabaciones y, posteriormente, se le pide al niño que intente adivinar qué sonido es cada uno.

Algunos de estos sonidos conocidos por el niño y que se pueden utilizar son, por ejemplo, sonidos de animales comunes para él, o sonidos de la naturaleza como puede ser la lluvia.

Ejercicios para aumentar el vocabulario 

Otro de los ejercicios convenientes para, en este caso, aumentar su vocabulario es dar a conocer palabras a priori conocidas para el niño y repetirlas para su asimilación.

Una vez asimiladas estas, se aumentará el nivel de dificultad de las palabras progresivamente hasta que el niño ya obtenga un número adecuado. A continuación, se pasa a clasificar estas palabras en categorías para que el niño pueda utilizar de forma óptima en su comunicación diaria.

Ejercicios buco-focales

La pronunciación de los fonemas también se ve afectada. Una herramienta efectiva es realizar ejercicios buco-faciales para fortalecer y ejercitar los órganos que intervienen en la pronunciación de los fonemas.

Los órganos como la boca, lengua, o la respiración son esenciales en la formación de los fonemas por lo que si se ejercitan de forma constante se podrá mejorar esta pronunciación.

Referencias

  1. Newman, S., and R. Epstein (eds). Current Perspectives in Dysphasia. New York: Churchill Livingstone, 1985.
  2. Berrios, G.E. (2002). The history of Mental Symptoms. Descriptive psychopathology since the ninetenenth century. Cambridge University Press. United Kingdom.
  3. Brookshire, R. Introduction to Neurogenic Communication Disorders (6th edition) St. Louis, MO: Mosby, 2003.
  4. Darley, F. Aphasia. Philadelphia, PA: WB Saunders, 1982.
  5. http://study.com/academy/lesson/what-is-dysphasia-definition-causes-symptoms.html
  6. NJIOKIKTJIEN, Ch, 2006: Developmental Language Disorders and Behavioural Disorders, Language: normal and pathological development, D. Riva, I. Rappin and G. Zardini (eds), John Libbey Eurotext, pp1-1.
  7. NJIOKIKTJIEN, Ch., 1998: Pediatric Behavioural Neurology, Clinical Principles, Vol. 1 Amsterdam, Suyi Publikaties.

 

 

Vía: http://www.lifeder.com/articulo/psicologia-educativa/disfasia-infantil/20160624073945009457.html

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